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美国留学:2013美国高中申请几大误区

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对于国际学生来讲,美国私立寄宿高中是大部分人通常会做出的选择,因为公立高中一般是交换生的项目(当然有一少部分公立高中开始接受F-1留学生,但是选择范围太过狭窄)。美国私立高中最大特色是强调优异学术表现、鼓励学生学习新事物、教育学生独立自立的精神,因此很多经济实力较强的家庭为孩子选择去美国私立高中读书。如何选择一所适合自己的优秀私立高中呢?在此,为大家分析一些择校时的误区:

一:唯“名校是瞻”,缺乏留学整体规划

美国一所著名私立高中的招生负责人曾经说过:“美国的学校并没有完全意义上的排名,所有的排名不过是某些机构为盈利需要而做出的,并不能作为学生选校的标准。我们欢迎每一个申请我们学校的学生,在我们看来,他们都是非常优秀的。当然,我们也存在优胜劣汰,学生自进入学校的那一刻起,就必须足够努力,否则他也将面临着被扫地出门的局面。”

当前,名校情节仍然严重影响着中国家长的择校心理,由于不了解美国的教育体制,一些家长盲目跟从网上流传或是中介机构提供的中学排名,而不考虑学生的实际情况去准备申请,最后导致申请失利。

据了解,美国高中并不像大学一样有权威机构组织的年度排名,甚至有些学校的师资和教学质量都十分优秀,但并不参与任何机构的排名活动。目前社会上流传的各种美国高中排名榜取舍和评判的标准各不一样,有以学校AP课程数量排名的,也有以SAT平均分或国际学生比例、课外活动数量等进行排名的,可谓五花八门,对过于推崇排名、不熟悉美国高中情况的家长来说,只会在一份又一份的排名榜中迷失了自己。

专家支招:学生在选择学校之前首先要根据自己的个性特点、结合自己的兴趣及优势与劣势,这就要事先对自己做个定位,然后再选择适合的学校。其次,要看是否在你的水平之上。自己的条件是否达到学校的要求。有时申请者会选了多所超出自己水平的学校,对自己的定位又偏高,这样被学校录取的概率就可能大大降低了。

二:不了解录取规则,在语言考试、学术考试上投入大量时间,失去个人亮点。正如美国大学录取时非常看重学生的活动背景一样,美国高中非常欢迎有特长、活泼开朗、有领导潜质的学生。由于托福、SSAT成绩是冲击美国知名高中的硬指标条件,一些家长和学生为了拿到好的成绩,不仅花巨资报了大量的提分班、冲高分课程,更因此把全部精力放在语言考试、学术考试上,减少社会活动,甚至放弃了个人的爱好,这是一件得不偿失的事情。

美国最古老的寄宿中学——费依学校(Fay School)招办副主任Eden Mcmanus在接受采访时表示:“我们看重热爱学校,富有激情的学生。他们喜欢尝试不同的领域,参加各种课外活动,有不同的人生经历。如果学生之前有这些活动的经历,申请学校的时候就会比较加分。”

专家支招:想申请美国高中的同学应该进行专业的留学测试和评估,做出详细的时间规划表,同时有步骤的准备语言、SSAT复习考试与申请材料,丰富的社会实践和突出的个人特长是学生申请加分的“有利武器”,无论是在学校的面试或是申请材料中都会成为招生官印象深刻的“亮点”。

三:申请材料取舍不当,用中文思维方式写申请文书,随着低龄留学的兴起,每年申请美国高中的人数都在增加,审核委员审阅每份申请材料的时间越来越少,因此有些学生不分主次地把自己所有优秀方面全部呈现给招生官,结果导致材料大幅冗长,亮点不突出,反而使自己成了芸芸平淡的申请者。

美国高中在录用学生时比较看重申请者的综合水平以及学习潜力,成绩优秀只是参考因素之一。但很多中国学生在填写申请材料时提及最多的就是学习成绩多么优秀,而在社会实践、综合能力、兴趣爱好等方面却惜墨如金,这对申请是极为不利的。

此外,学生在突出自己优势的时候要有“真凭实据”,例如要举例说明在何时何地得过什么奖,而不能只是夸夸其谈。需要注意的是,推荐信、个人陈述、语言成绩等都是非常重要的,学生在准备材料时一定要细心。

专家支招:从申请者自身来说,大量文字充斥其间的材料难免有被怀疑作假之嫌,而表现成长历程、爱好特长为主的图片画面将更能与该年龄段申请者的能力相符。但家长也不可偏激地认为不需要任何文字,而到底多少为宜,这其中也存在着一定的科学依据和相关对照标准,建议申请者与家长进行实时沟通,共同商定最稳妥的材料打造方案。

四、过度看重男校和女校。其实,单一性别学校和男女同校没有本质区别。学校仅仅针对男性或女性的社会认知,进行一些性格塑造培养的课程,或者仅仅是因为家长“求得放心”的因素。比如您儿子如果进入男校,并不意味着远离女生,学校每周都会安排和临近女校的联欢活动。

五、排斥有宗教背景学校。在美国,大量的学校都有宗教背景,比如基督教、天主教、贵格教、路德教,他们捐款修建学校,也有很多家长担心说我的孩子不信教,无神论者,到了宗教学校以后会不会被强制信教,这种情况是绝对不会发生的。我们曾参观了一个基督教的学校,这个学校里面只有25%的学生是有基督教信仰,当然宗教学校里面往往在每周都会安排宗教课,甚至有一些宗教课还算作学分,但是学生和家长无需宗教课会灌输宗教信仰,其实,学校是通过这种宗教课来启发学生如何能变成一个品德高尚的人。


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