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赴美读研——不能不说的优势

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众所周知,美国身为当今世界霸主,同时还雄踞世界高等教育鳌头。因此,每年都有数以万计来自世界各地的留学者前去问道取经。中国作为留学部队中的“主力军”,连续4年成为向美国输出留学生最多的国家。2012—2013年度,来自中国的留学生总数较之上年增加了近21%,总数达到23.5万人。其中本科留学生持续增长,约占总人数的39.8%,达到9.35万人;赴美攻读硕士、博士学位的中国留学生人数约为总数的43.9%,达到10.32万人。

通过上述分析可知,我国赴美留学者中攻读硕士和博士学位者依然占主体地位,同时本科留学者人数呈持续增长趋势。为什么如此众多的中国留学者对留学美国,尤其是对赴美攻读硕士和博士学位欣而往之,络绎不绝?究其原因,笔者认为主要在以下几个方面。

第一,名校资源优势显著

美国的研究生教育高度发达,被誉为大学皇冠上的一颗最耀眼的明珠,引领世界各国研究生教育的发展潮流。笔者认为这一切与美国众多知名高校所产生集群效应密切相关。据不完全统计,美国拥有近4000所各类高等院校,并形成了由综合性大学、四年制文理学院和两年制社区学院组成的庞大高等教育系统。美国高等教育的优势不仅体现在高校的数量上,更显现在高校优质的办学质量上。在国际高等教育研究机构(QS)发布的2013—2014年度世界大学排名中,前10名中美国高校占据7席,前100名中占据三分之一的比例。

在美国众多高校中最耀眼的当属享誉世界的“常春藤”八大名校。“常春藤联盟”办学历史悠久(绝大多数始建于美国独立战争之前),并以严格的入学标准著称,且拥有崇高学术声誉。以哈佛大学为例,这是一所拥有近500年校史并被誉为美国摇篮的大学。曾经从哈佛大学走出了8位美国总统,34位诺贝奖获得者。哈佛大学是典型的综合研究型大学,全校13个学院中研究生院有11所,还拥有美国藏书量最大的图书馆。

与美国东北部大学群遥相呼应的是美国西南海岸的加利福尼亚州的公立大学系统。加州公立大学系统(通称UC系统)拥有10所分校、3所法学院、5所医学院。加州公立大学系统在国家科学院的成员人数,以及获得专利数量等方面均超过其他美国大学。以加州大学伯克利分校为例,该校秉承学术自由、管理民主的办学理念,拥有14所研究生院,该校的研究生教育为美国第一,还拥有美国规模最大的研究生部,此外在研究生部中有30个学科名列全美前10名。

第二,师资力量雄厚

前清华大学校长梅贻琦先生曾指出:“大学之大,非大楼之大也,乃大师之大也。”也就是说高质量的教师才是高校立足和发展的根本。美国高校之所以能够持续发展,其中一个重要原因就是在这里聚集着大批高学历、高素质的大师。美国高校的教师大都拥有博士学位,拥有副教授及其以上职称的人数超过总数的五成。值得注意的是在美国评聘教授和副教授职务均具有较高的要求,需要经过长时间的积累和竞争才可能晋升。这些大师在学术自由,教授治校理念的熏陶下,逐步创建了美国高等教育开放、独立、民主的学术氛围,形成了求真、创新、严谨的治学模式。

同时,这些大师不仅重视科研,还肩负着教学的使命,尤其重视硕士和博士的培养。在美国高校中对研究生的培养实行集体培养模式下的导师负责制。美国的研究生由导师组(通常由3到4人组成)进行指导,导师组主要对研究生的学习和科研进行指导,定期检查学生的学习情况,听取研究生的汇报并对其进行有针对性的指导。

第三,研究生培养模式多元

美国研究生的入学没有统一的招生分数线,但绝不意味着会降低录取门槛,实际上不同层次和类型的高校在招录研究生时实行弹性机制,并按照市场规律招录着不同层次和质量的学生。以美国东北大学为例,该校推出了科学而灵活的研究生桥梁课程,这种宽进严出的项目既保障了学校录取学生的质量,也为有意向申请该校的学生(语言成绩暂未达到该校直接录取的标准)创造了可能。

此外美国研究生培养模式较为灵活,按照学科性质划分,美国研究生学位可分为学术型(通常授予的学位有Master of Art(文学硕士)、Master of Science(理学硕士)等等)和职业型(通常包括MBA(工商管理硕士)、艺术硕士(MFA)等等)两类研究生。学术型硕士顾名思义就是致力于培养研究性人才,硕士研究生阶段通常被视作博士阶段的过渡期。职业类研究生以攻读硕士为主,所开设的相关课程更加注重实用性,近年来这类硕士发展迅猛且深受市场欢迎。

第四,资助类型多样

赴美留学攻读硕士每年花费不菲,每年学杂费加生活花销总计约为25万—30万人民币。但是美国建立了一套完善的研究生资助体系,帮助海外优秀学生实现赴美读研的梦想。美国研究生教育资助主要包括奖学金、助学金、学生贷款、勤工助学岗位以及其他补助几类。

具体来说,美国高校的奖学金是对学生在学期间的教育和生活花费给予补助,通常以学业优秀和经济需要为基础进行发放,美国居民以及海外留学生均可申请。助学金又称服务性奖学金,高校考虑到奖学金资助力度有限,设立助研、助教津贴为补充。因此很多获得奖学金的研究生也可有机会申请助学金,但这两项津贴一般以不超过每学期一定的学习时间为限制。研究生也可申请学校和学院安排的相关勤工助学岗位,通过校内工作获得相应劳动报酬。需要特别注意的是美国的学生贷款项目主要针对拥有美国国籍和绿卡的学生,国际学生很难申请。

第五,相关政策的支持

近年来美国相关部门开始反思研究生教育中出现的问题,逐步制定相应的政策保障研究生培养质量,种种措施的颁布实施旨在保持美国在21世纪研究生教育在全球的领先地位。2010年美国国会通过了《美国竞争力法案》,此后在教育主管部门相继发布《前方的路,美国研究生教育的未来》《从研究生院到职场之路》两篇重要报告。随之美国移民执法局开始扩大海外留学生可延长留美实习期的专业范围,除了以往的科学、技术、工程、数学四个领域外,2011年又新增多个领域涉及50个专业,并且此类专业的毕业生可在美国实习长达29个月。由此可见,这些政策文件的效力已经初步彰显,近年来美国各级政府以及高校开始加大研究生培养的投入,不断创新研究生培养模式,并通过校企合作等方式创造就业岗位刺激研究生充分就业,借以吸引更多的留学生赴美攻读研究生学位。

美国作为世界高等教育的中心,其发达的教育体系为全世界培养出了大量的杰出人才,在知识改变命运的时代,美国的众多高校无疑是莘莘学子梦想的殿堂。(汪雅丽,宋得龙)

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